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人民法院报:美国教师案诉讼的平衡与考量
作者:邓金凤  发布时间:2018-09-25 10:17:54 打印 字号: | |
  美国教师诉讼案主要涉及职业聘用、侵权行为等方面。当学校在行使解聘权时,则会大量涉及教师的言论、宗教、教学事故、服饰、教学管理与隐私侵权争议。美国法院在平衡和考量这些案件中,形成了大量的经典案例。从中,我们可以看出美国法官的司法理念与庭审技巧。

教师言行争议案

涉及老师言论自由及学术自由的争议,法院注意从教师的特殊身份考虑,既保障教师的言论自由,又利于学校管理。案例提示了两个明确的观点:

一是教师讨论公众话题的言论受宪法保护。在1968年的一个案件中,一名教师在报上指责政府分配经费不当和学校过分重视体育,并影射批评教育局局长。校方立即将教师解职。伊利诺伊州地方法院法官和伊利诺伊州最高法院法官都认为解聘不违反法律。而美国联邦最高法院则认为,公立单位员工的言论如果是基于公众关心的议题,理应受到宪法的保护,因此,推翻了州最高法院的决定。

二是教师有权对学生自办刊物进行必要的修改。在一起案件中,法院支持了一名教师删除学生自办刊物中的文章的决定。其中一篇是报道校内某些未成年女生怀孕消息的,虽然未指明姓名,但教师担心她们的隐私受到侵犯。教师还认为,“文章所涉及的关于性行为和生育控制的内容对于小同学并不适当”。另一篇文章是关于一个学生对于他离婚父亲的消极观点。对此,法院否定了学生们提出的言论自由主张,并认为教师对学生自办刊物的修改应该属于新闻业的常规问题。

校园事故案

对于教师在教学中发生事故而诉诸法院的,法院注意保护各方当事人的合法权益。法院提出了三个观点:

一是经验丰富的学生应当承担相应责任。在1972 年的一起案件中,一名18岁的学生练习弹簧床跳跃特技不慎掉落地面受到永久性伤害。法官发现,按照规定,练习此项运动必须有4名看守者在旁辅助,案件发生时却只有1人。 但是,受害学生练习弹跳活动已久,且颇具经验,理应知道学校的规定,因此必须对其意外自行负责。

二是对受伤学生未提供适当救助要承担责任。在1938 年的一起案件中,1名学生午休时间在校园捉迷藏,不慎将手插入大门玻璃中血流如注,但却没有得到及时帮助,等到学校护士赶到时,因流血过多于第二天死亡。法院认为,该值日教师未能提供紧急治疗措施,以致学生大量失血而死,应承担责任。

三是未采取预防措施发生事故后承担责任。在1967年一起案件中,一名老师不负责任地让50名学生留在运动场,由于无人管理,导致一名学生在打闹中受伤。法官认为青少年学生大多浮躁,作为教师应当可以预知其在无人管理的运动场中极有可能会出问题,因而判令应负侵权之责。

教学管理案

教师因违背学校管理规定,引起诉讼争议,法院注意引导教师遵守校规校纪。主要有三个观点:

一是教师应当尊重学校的教育管理权。在一起案件中,第八巡回法庭支持了某学校开除一名教师的决定。该教师在课堂上允许学生拍摄了一个含有反对该校教育规则的节目。在驳回了陪审团关于赔偿该教师50万美元的意见之后,第八巡回法庭认为,学校拥有合法的权利禁止学生在创作中对学校的攻击。明确禁止此类行为的规定,有利于学校得到社会的承认。

二是教师应当提供符合实际的教学活动。在 1939 年的一起案件中,一名11岁的学生被要求在体育课上做倒立动作。法院认为,教师的要求并不恰当。教师除了应当给予学生适当的教导与警告外,还必须根据学生的专业及其年龄、能力,提供给学生适当的教学活动。

三是教师不能与学生建立过度亲密的关系。科罗拉多州上诉法院裁定支持了一个学校解雇1名教师的决定。该教师与1名学生建立了十分亲密的关系,并且说服该生的母亲授予他此学生的监护委托书。法院解除了该教师对学生抚养权。法官认为,学校“保护其正常秩序不被侵犯的权益”在价值上高于该教师的个人隐私权。

个人隐私案

对教师的搜身以及药检,均涉及对隐私权的侵犯。法院在处理这类争议时,确立了一些具体的操作原则。

一是对教师的搜查应以合理怀疑为前提。新泽西州法庭认定,学校基于个别怀疑而搜查1名女教师钱包的行为合法,该搜查的目的在于寻找吸毒的证据。法庭指出,对教师的搜查仅需基于合理的怀疑,便可获得搜查权并且相应地确定搜查的范围。

二是对教师进行随机药检不涉及侵犯隐私。第六巡回法庭在一起判决中支持对教师进行随机药检。法庭认为,学校十分需要雇用的教师时刻保持冷静的头脑,不受到精神类药物的影响。还认为“一个步入教师职业的人应当了解这个职业所具有的高度约束性,并且他们需要就自己的行为对自己的学生和学校负责”。

三是对教师的服饰仪表要求不能过于苛刻。由于职业的特性,美国许多高校常对教师的仪表有所规定。1967年,加州某高校校长认为,某男性教师蓄胡子有害教育活动,将该教师辞退。法官认为,除非证明教师蓄胡子有害教育活动,否则不能加以禁止,并且宣布这名已被辞退的教师应被平反而恢复其职。
责任编辑:江北法院